마지막 선지자로서 2천년 전 옥에서 죽임을 당한 세례요한의 질문에는 앞으로 있을 일의 비밀이 담겨있다. 그런데 그 일은 요한과 그리스도의 제자들은 인자인 나사렛예수를 그리스도로 믿고 따르다 마지막에는 자신의 목숨을 드리므로 그 생명을 얻었고 그렇지 못했던 바리새인들과 제사장들은 오히려 요한과 제자들을 붙들어 사망으로 넘겨주고 자신이 사망으로 들어간 것이다. 마찬가지로 이것과 똑같은 일이 마지막 때에 그리스도께서 이 땅에 다시 내려오시기 바로 전에도 동일하게 이루어지니 그것이 바로 비밀이다. 그러므로 누구든지 살고자 하는 마음을 가지고 이 말씀을 깨달은 후 그리스도를 따라 죽으면 그리스도의 이전 제자들처럼 그 생명에 거할 수 있다.

 

참된 선지자였던 요한과 거짓선지자였던 성전의 종교지도자들은 그 수효와 권세에 있어 마치 계란과 바위였다. 게다가 요한은 성전의 종교지도자들뿐만 아니라 자기의 나라를 다스리고 있는 왕이 범한 그 불의와 죄악도 지적하며 생명을 위해 그것을 돌이키라고 했다. 그러나 세상의 왕은 사람에게 죄목을 씌워 합법적으로 혹은 쥐도 새도 모르게 불법적으로 죽일 수 있는 권세를 가지고 있다. 그러므로 전통의 목자들은 눈엣가시인 요한을 헤롯에게 넘겼으며 헤롯은 자기에게 쓴 소리를 하는 그를 쉽게 잡을 수 있었다. 그리고 나서 법을 다루는 자들을 통해 6일 동안 재판을 진행하며 그가 모반을 일으킨다는 죄목을 씌워 감옥에 넣었다. 그리고 요한이 그리스도께 이 질문을 한 것은 그가 옥에 갇힌 후 90일이 되었을 때였다.

 

요한은 메시아의 길을 예비했고 그것은 자신이 받은 예언을 믿었다는 증거였다. 하지만 유대인들은 전통에 거하며 수없이 들어온 말이 있었다. 그러므로 첫째 처음에 오는 자는 거짓된 자요 나중에 오는 자가 진짜라는 말이었다. 그러나 구약의 율법과 예언서에는 그런 말씀이 없고 오직 그리스도의 오심과 그의 피를 통한 속죄와 구원을 약속하고 있다. 유대인들은 또한 둘째로 오는 메시아는 자신들과 함께 이스라엘의 모든 것들을 되찾아 해방을 준다는 말도 들었기에 그가 만일 참된 메시아라면 그는 반드시 자신들을 해방시킬 것을 믿고 있었다. 그러나 처음으로 오신 그리스도께서는 왕처럼 오시지 않으셨다. 예언처럼 오히려 보통사람들보다도 외모가 훨씬 더 안 좋으셨다. 그러므로 요한이 예비한 그리스도는 율법과 예언이 아닌 유대인의 유전과 전통에 의해 거짓된 메시아였다. 또한 도마와 베드로를 비롯한 12제자도 70인도 그리스도를 사랑한 백성들도 처음에는 그 의심을 다 가지고 있었으니 그들도 유대인으로서 그 전통을 늘 들어왔기 때문이다.

 

이런 의심은 자신의 젊음과 인생을 바쳐 주님의 일을 한 요한도 마찬가지였다. 그러므로 그는 3개월간 옥중에 있으며 자신의 죽음 전에 그것을 꼭 확인하고 싶었다. 자신이 누구 때문에 죽는가 하는 그 기준이 영원한 생명을 줄 수도 있고 사망을 줄 수도 있기 때문이었다. 즉 자신이 만일 참된 그리스도를 위해 목숨을 내어놓는다면 죽음 후 거룩한 육체를 입고 부활하니 그것은 생명을 위한 값진 죽음이 되지만 거짓된 자를 위해 죽는 것이라면 자신과 가족과 공동체에 생명 없는 무가치한 죽음이 되고 만다. 그러므로 자신의 목숨을 내어 놓아야 하는 시점에 있던 요한은 자신이 보아오던 말씀과 들어오던 이야기를 서로 비교하며 인자인 나사렛예수가 구약의 예언대로 오리라 한 참된 그리스도인지 아님 가짜인지 확인하고 싶었다. 그리하여 자신을 면회 온 자신의 제자들을 통하여 그리스도께 이러한 질문을 하게 된다.

 

“당신이 이스라엘을 구원코자 하는 참된 그리스도가 맞습니까? 또한 제가 예비한 그리스도가 바로 그것을 이루는 그 길에 서계시는 것이 맞습니까?”

 

그런데 이 질문의 내용을 가만히 보면 질문을 하는 자도 받는 자도 그의 마음과 믿음에 따라 또한 아버지의 뜻을 이루는 그 십자가를 보는 시각에 따라 다르게 들린다. 즉 살고자 하는 마음을 가진 영혼에게는 당신이 우리를 죄와 세상에서 구원해 거룩케 하여 아버지께로 하나되게 하시는 참된 그리스도가 맞으며 또한 제가 예비한 그리스도가 바로 그 속죄를 이루는 어린양의 길에 서계시는 것이 맞느냐고 들린다. 반면 마음과 믿음이 육과 세상에 있는 영혼은 우리가 이 땅에 사는 동안 육의 부요와 세상의 복을 주는 참된 그리스도가 바로 당신이며 또한 제가 예비한 그리스도가 바로 그 복을 주시려고 그 고난의 길을 가고 계시는 것이 맞느냐고 들린다. 하지만 요한은 참된 선지자였으니 전자의 문제를 고민하며 질문했다.

 

마찬가지로 나사렛예수가 만일 참된 그리스도라면 아버지의 그 뜻을 이루고자 고민하고 있는 그 영혼에게 어떠한 대답을 주는 것이 옳겠는가? 그러므로 그리스도께서는 율법과 예언서도 가지고 있고 동시에 어려서부터 늘 들어오던 유전과 전통도 가지고 있는 유대인의 모든 상황을 아시고 그가 오직 말씀과 비교해 판단할 수 있도록 이러한 답변을 주신다.

 

“그리스도가 만일 어느 죄인은 구하고 어느 죄인은 구하지 못한다면 그것은 인자의 피에 용서의 한계가 있는 것이니라. 또한 십자가에서 완전한 자유를 얻고자 하는 자의 수도 적을 것이니라. 그러나 인자의 피는 거룩한 피요 십자가의 피는 원수의 머리를 누른 상징이니 그가 어떠한 죄로 소경과 귀머거리가 되었든 앉은뱅이가 되었든 문둥병에 걸렸든 오직 살고자 하는 마음과 가난한 마음을 가지고 돌이킬 때에는 누구든지 용서가 가능하겠노라. 또한 어떤 사람이라도 십자가를 붙드는 자는 자유를 얻으리니 아버지의 사랑이 끝이 없으며 또한 아버지의 능력은 아무도 미칠 수 없노라. 너도 또한 이와 같이 나의 피를 또한 십자가의 승리를 아직은 보지 못하였으되 이미 보았다라 함과 같이 믿고 또한 간직하며 그날을 바라보며 있으라.”

 

이제 요한은 자기의 제자들을 통해 전해들은 그 대답을 자신이 보아온 율법과 선지서에 맞추어 보았다. 그러자 아버지께서는 자신이 어려서부터 들어온 유전과 전통이 아닌 오직 말씀을 붙드는 그에게 은혜를 베푸셨다. 그러므로 그는 인자인 나사렛예수가 참된 그리스도가 맞고 또한 자신이 예비한 인자가 속죄를 이루는 그 길에 서있다는 것도 깨달았다. 그래서 그는 기뻐하며 그 믿음과 함께 목베임을 통해 아버지께로 산 제사를 드릴 수 있었던 것이다.

 

그런데 그리스도께서 이 땅에 다시 오시기 전에 이와 동일한 일이 그대로 이루어진다고 했다. 그러므로 인자를 믿는 유대인들과 이방인들은 그리스도의 재림을 기다리고 있고 믿지 않는 유대인들은 그들의 유전과 전통에 따라 둘째 그리스도를 기다리고 있다. 즉 메시아에 대해 아는 자들은 모두다 동일하게 그리스도를 기다리고 있다. 하지만 세상에 마음이 있는 자는 그가 어떤 위치에 있더라도 3차 대전 후 가짜 그리스도를 그리스도로 영접하며 자신의 몸에 666을 받는다. 그러므로 전통에 있는 목자들과 그들의 말을 듣고 따르는 양들은 모두다 사망으로 내려간다.

 

그렇다면 그들은 성경을 본적이 없어서 사망으로 들어가는가? 그렇지 아니하니 그들이 그때까지 받은 그 은혜와 또한 앞으로도 계속해 구하는 은혜가 그들을 전통에서 돌이키지 못하게 한다. 그러므로 사람은 자기의 눈으로 거짓임을 확인하고도 자기가 늘 들어온 말에 따라 그것을 참되게 여겨 따르거나 혹은 진실을 보고도 자기의 귀로 늘 들어온 말에 따라 그것을 거짓으로 여겨 버리기도 한다. 예를 들어 어떤 사람이 입만 열면 가정과 세계의 평화를 말했다. 그러나 그의 자식들은 돈과 권력을 위해 서로 싸우고 뒤로는 무기를 팔아서 돈을 벌고 있다. 또한 어떤 사람이 나라와 백성들을 위해 정의사회를 구현하겠다고 말했다. 그러나 자신을 반대하는 수많은 백성들을 총과 탱크로 죽인 후 왕이 되어 불법으로 돈을 모으고 있다. 이때 사람은 자신의 두 눈으로 그들의 거짓된 행위를 확인하고 그들에게서 충분히 돌이킬 수 있다. 그러나 사람은 만일 은혜를 받으면 즉 그에게 돈이나 좋은 자리를 받거나 그가 자신의 문제를 해결해주면 그것이 잘못된 것임을 알면서도 거짓된 자를 끝까지 따르게 된다.

 

이와 같이 사람은 자신의 눈으로 확실히 보고도 어리석게 될 수 있되 그 기준은 오직 말과 행위가 다른 그 사람으로부터 자신이 원하는 은혜를 받았느냐 받지 않았느냐에 달려있다. 그러므로 거짓된 목자들이 자신의 젊음과 인생을 바쳐 그때까지 주님의 일을 한 것은 아버지의 뜻을 위해 목숨을 바치려는 것이 아니요 육의 부요와 세상의 영광을 얻고자 함이었다. 그들을 따르며 주님을 섬기는 양들도 마찬가지다. 그리고 그 과정에서 원수는 자신이 이끌어가는 육과 세상과 행위의 복음을 통해 그들이 원하는 것을 베풀어주며 그들을 이끈다. 그러므로 그들은 그때까지 자신에게 썩어질 육과 세상의 헛된 은혜를 베푼 그 원수를 거부하지 못하되 앞으로의 육적이고 세상적인 문제도 해결해주는 그 666을 기쁘게 받으므로 그를 참된 그리스도로 영접한다. 그리하여 마지막 때에는 거짓된 주님이 그들에게 거치는 돌과 걸리는 반석과 함정과 올무가 된다. 

 

그러나 세상권세를 잡은 니므롯의 후손이 되는 큰 은혜를 받았다 할지라도 세상의 모든 물질을 모은 재벌이 되는 큰 은혜를 받았다 할지라도 종교의 영광을 가진 음녀의 자식이 되는 큰 은혜를 받았다 할지라도 그러한 은혜와 영광을 좇았던 자라 할지라도 아버지께서는 모든 사람이 생명에 이르길 원하시니 누구든지 생명에 이를 수 있는 은혜를 내어놓으셨다. 그러므로 누구든지 살고자 하는 마음을 가지고 전통에서 들어온 말과 자기의 생각을 내려놓고 오직 성경을 펴서 말씀과 맞추어보면 아버지께서 깨달음을 주시니 그는 거기서 나와 진리를 따르며 거룩에 애쓸 수 있게 된다. 그러다 마지막에는 법정에서 사형을 선고 받고 옥에 갇히되 십자가의 그 승리를 믿고 목베임을 당한다. 그러나 그 죽음 후에는 그리스도처럼 부활하여 영광스런 생명에 이르니 그것은 그가 그리스도를 또한 그의 십자가를 똑바로 바라보았기 때문이다. 이처럼 마지막 때에는 많은 자들이 가짜그리스도의 은혜로 인하여 거치며 넘어지며 부러지며 걸리며 잡히되 참된 그리스도로 인하여 실족하지 아니하는 자들도 반드시 있으니 그것은 그의 살고자 하는 마음과 갈급한 마음이 진실했기 때문이다.

 

“예수께 여짜오되 오실 그이가 당신이오니이까 우리가 다른 이를 기다리오리이까 예수께서 대답하여 가라사대 너희가 가서 듣고 보는 것을 요한에게 고하되 소경이 보며 앉은뱅이가 걸으며 문둥이가 깨끗함을 받으며 귀머거리가 들으며 죽은 자가 살아나며 가난한 자에게 복음이 전파된다 하라 누구든지 나를 인하여 실족하지 아니하는 자는 복이 있도다 하시니라

“그들이 네 땅에 머무르지 못할 것은 그들이 너로 내게 범죄케 할까 두려움이라 네가 그 신을 섬기면 그것이 너의 올무가 되리라

생명의 근원되신 아버지와 그의 아들이시오 창조자이신 그리스도를 아는 자는 이 말씀을 안다면 이를 지키면 은혜와 유익이 있을 것이요 아버지와 아들을 모르는 자는 말씀에 자신의 생명이 있으니 이 은혜를 입는 것이 유익하다.